L'ivoire végétal, aussi appelé tagua, tire son nom de de l'ivoire animale : elles possèdent les mêmes propriétés physiques, de couleur, de texture et de solidité. C'est la graine du palmier à ivoire qui pousse dans des forêts denses entre 300 et 1200 mètre d'altitude, principalement au coeur de la forêt amazonienne en Equateur, au Pérou et en Colombie. Le fruit va murir pendant deux ans sur l'arbre et la graine va passer d'un état liquide à l'état solide. Les arbres produisent chaque année environ 20 kilogrammes de graines, parfois beaucoup plus, c'est à peu près le poids des défenses récupérées sur un éléphant adulte.

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